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19 February until 2 June 2019
Ancient Worlds
Storytelling on Greek Vases

Hercules the superman, Zeus the father of the gods, Dionysus god of wine, and the bull headed Minotaur – the gods and heroes of ancient Greek mythology still fascinate us today and are kept alive in countless stories in literature, theatre, and film. Tens of thousands of ancient vases that have survived intact or in fragments tell of the dramatic and often instructive adventures of the gods, captured by the vase painters over the centuries in sensitively realized scenic depictions. The scenes give us a glimpse of the world of goddesses and gods, monsters and villains, but they also provide insights about ancient ideas on religion and the practice of cult rites. And they tell of daily life in antiquity, with scenes of childhood, education, sports, war, theatre, and social gatherings. The Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg (MKG) is now presenting in its spacious central “Turnhalle” (a former gymnasium) more than 80 masterpieces of ancient vase-painting from Athens, dating from the 6th to the 4th century BC. The exhibition invites lovers of mythology, friends of ancient art, and fans of graphic novels, fantasy, and fiction to discover familiar figures and characters here, compare and contrast the different ways they are depicted. Children can have fun learning about the ancient world through its heroes and their fantastic deeds as well as scenes from everyday life. The exhibition explains how the vases were made in workshops and the working methods of the potters and vase painters, as well as shedding light on the form and function of these vases created more than 2,400 years ago. The exhibition was made possible by the permanent loan of 51 exquisite vases from the Zimmermann Collection in Bremen, as well as objects from the Heidrun Foundation and Dr. Manfred Zimmermann in December 2018.

 

Ill.: Heracles robs the tripod from the sanctuary of Apollo in Delphi, Detail, Hydria of the Leagros Group, Group of Vatican 424, attic black figure, around 510–500 B.C., Collection Zimmermann Inv. 23 © Foto | Photo: Joachim Hiltmann

Supermann Herakles, Göttervater Zeus, Weingott Dionysos oder der stierköpfige Minotaurus – Die Helden der antiken griechischen Mythen faszinieren bis heute und sind in unzähligen Geschichten der Literatur, in Theater und Film lebendig. Zehntausende vollständige oder in Fragmenten erhaltene antike Vasen erzählen von den dramatischen und oft lehrreichen Abenteuern der Götter, die Vasenmaler über Jahrhunderte auf feinsinnige Art und Weise in szenischen Darstellungen festgehalten haben. Die Szenen geben Einblicke in die Welt der Göttinnen und Götter, der Monster und Schurken, aber auch in religiöse Vorstellungen und kultische Riten. Sie erzählen auch vom täglichen Leben in der Antike, von Kindheit, Ausbildung, Sport, Krieg, Theater und geselligem Beisammensein. Das MKG zeigt in der großzügigen Turnhalle im Mittelbau des MKG rund 80 Meisterwerke antiker Vasenkunst aus Athen aus der Zeit vom 6. bis 4. Jahrhundert v. Chr. Die Ausstellung lädt Mythenliebhaber*innen, Freund*innen antiker Kunst und Fans von Graphic Novels, Fantasy und Fiction zum Entdecken vertrauter Figuren und Charaktere und zum vergleichenden Sehen ein. Kinder lernen über die Helden, ihre fantastischen Taten und die Alltagsbilder auf spielerische Weise die antike Welt kennen. Die Ausstellung beleuchtet auch die Herstellung, die Werkstätten und Arbeitsweisen der Töpfer und Vasenmaler und die Form und Funktion der Vasen, die vor mehr als 2.400 Jahren geschaffen wurden.